16 de set de 2016

Primavera começa dia 22 de setembro, às 11h21

(Target) A primavera de 2016 começa no dia 22 de setembro, quinta-feira, às 11h21 (horário de Brasília). Neste dia, ocorre o segundo equinócio deste ano: quando o dia e a noite tem a mesma duração. As estações do ano são fenômenos naturais e ocorrem por causa da inclinação do eixo da Terra em relação ao plano de sua órbita em torno do Sol.

O instante exato do início de uma estação do ano é determinado por uma posição específica da Terra em sua órbita, como explica a pesquisadora Josina Nascimento, da Coordenação de Astronomia e Astrofísica do Observatório Nacional. “Em astronomia, nós estudamos o movimento dos astros tendo a Terra como referencial. Nesse referencial, nós construímos a esfera celeste, cujo equador é uma continuação do equador terrestre. Assim, o Sol faz um caminho na esfera celeste, que chamamos de eclíptica. Nessa perspectiva, quando o Sol chega à linha do equador celeste, indo de norte para sul na esfera celeste, é equinócio de primavera no Hemisfério Sul e de outono no Hemisfério Norte.”

A maneira como os raios solares incidem nos hemisférios marca as estações do ano e, além da temperatura, um dos efeitos que evidencia as estações é o comprimento do dia, ou seja, a quantidade de tempo que o Sol fica acima do horizonte. Esse efeito praticamente não existe nas regiões próximas do equador terrestre e é cada vez mais evidente quanto mais nos afastamos do equador terrestre. Agora, no início da primavera, os dias terão o mesmo comprimento das noites, mas no hemisfério sul, os dias vão ficando cada vez maiores e as noites cada vez menores, até o maior dia do ano que ocorre no início do verão, sendo nesse ano no dia 21 de dezembro às 7h44min, hora de Brasília.


Figura: Posições do Sol na esfera celeste no início das estações do ano. A Terra está no centro na cor azul. Crédito: Maria de Fátima O. Saraiva, Kepler de Souza O. Filho e Alexei Machado Muller.

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