12 de jan de 2018

Faleceu Thomas Bopp


(Rastreadores de Cometas) Nascido em Denver, Colorado (EUA) em 15 de outubro de 1949 e faleceu a 5 de janeiro de 2018​ aos 68 anos.

Foi o astrônomo amador americano que na noite de 22 de julho de 1995, observando o céu do deserto do Arizona descobre um cometa; estava usando um telescópio caseiro emprestado. Para Thomas Bopp este foi o primeiro cometa que observou.

Alan Hale e Thomas Bopp descobriram o cometa por casualidade aproximadamente ao “mesmo tempo”. posteriormente foi nomeado oficialmente C/1995 O1 (Hale-Bopp).

Foi provavelmente um dos cometas mais amplamente observado no século XX e um dos mais brilhantes que se tinha visto em décadas. Pôde ser contemplado a simples vista durante 18 meses, quase o dobro do tempo do Grande Cometa de 1811.

Os anteriores observados a simples vista foram: o Bennett ou C/1969 Y1 que passou a somente 0,69 ua da Terra em 26 de Março de 1970 (na antiga nomenclatura era 1969 i). Seu brilho então era por volta da magnitude 0 e com uma cauda visível de 5 a 10 graus; e logo veio o Comet West designado C/1975 V1 com magnitude -3 no periélio em 25 de fevereiro de 1976.

O cometa Hale-Bopp foi descoberto em 23 de julho de 1995 a grande distância do Sol, criando-se desde então a expectativa de que seria um cometa muito brilhante quando passasse próximo da Terra. Se bem que o brilho de um cometa seja algo muito difícil de prever com exatidão, o Hale-Bopp superou todo o esperado quando passou por seu periélio em 1° de abril de 1997 com magnitude -1. Foi chamado de o Grande Cometa de 1997.

Na imagem o cometa observado do Columbia durante a missão STS 83

Nosso registro e reconhecimento a este grande e famoso observador amador.


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